Tętniak jest nieprawidłowym, miejscowym uwypukleniem ściany tętnicy. Najczęstszym miejscem ich powstawania są tętnice znajdujące się u podstawy mózgu oraz przy aorcie. Oprócz tętniaka mózgu i aorty wyróżnia się także: tętniaka tętnicy udowej, podkolanowej oraz nerkowej. Choroba jest bezpośrednim zagrożeniem życia dla człowieka.

Jak powstaje tętniak?

Przyczyną powstawania tętniaków są czynniki dziedziczne oraz różne choroby, które skutkują osłabieniem ścian naczyń krwionośnych. Do najczęstszych przyczyn tętniaka aorty zalicza się: przewlekłe stany zapalne, wrodzone nieprawidłowości w budowie naczynia, nadciśnienie tętnicze oraz miażdżycę. Tętniak mózgu, inaczej określany jako tętniak tętnic mózgowych, w większości przypadków powstaje w wyniku wrodzonej wady w budowie naczyń krwionośnych. Ze względu na budowę ściany naczynia wyróżnia się trzy rodzaje tętniaków: tętniak prawdziwy – workowate poszerzenie światła naczynia przy zachowanej ciągłości ściany tętnicy, tętniak rzekomy – dochodzi do przerwania ciągłości ściany tętnicy, a ścianę tętniaka stanowi łącznotkankowa torebka oraz tętniak rozwarstwiający – błona wewnętrzna naczynia krwionośnego pęka, a następnie odwarstwia się od ściany.

Jak wygląda tętniak?

Tętniaki są uwypukleniami fragmentu naczynia krwionośnego. Ze względu na kształt wyróżnia się: tętniaka workowatego – przypominającego worek wychodzący z części ściany naczynia, tętniaka prosowatego – inaczej nazywanego mikrotętniakiem, gdyż jest uwypukleniem niewielkich odgałęzień tętnic o bardzo małych rozmiarach oraz tętniaka wrzecionowatego – będącego uwypukleniem, które może obejmować pełen obwód ściany tętnicy na określonym odcinku. Objawy choroby zależą od miejsca lokalizacji tętniaka. Tętniakowi aorty piersiowej towarzyszy ból w klatce piersiowej, chrypka oraz kaszel. Objawami charakterystycznymi dla tętniaka aorty brzusznej są bóle brzucha określane przez chorych jako gniotące oraz uczucie tętnienia w jamie brzusznej. Tętniak mózgu do momentu pęknięcia może mieć przebieg bezobjawowy. Niekiedy pojawiają się nagłe i silne bóle głowy. Uwypuklenie, które znajduje się blisko nerwów oka może skutkować np. opadnięciem powieki oraz bólem umiejscowionym za okiem. Objawami występującymi przy pęknięciu tętniaka są: przyspieszone tętno, spadek ciśnienia tętniczego, zawroty głowy oraz ból.