AIDS, czyli zespół nabytego braku odporności, jest chorobą wywoływaną przez zakażenie wirusem HIV. Istotą choroby jest uszkodzenie układu odpornościowego. Z czasem dochodzi do jego całkowitej destrukcji. Osoba chora staje się podatna na różne schorzenia, które dla osoby zdrowej nie stanowią zagrożenia.

Jak można zarazić się AIDS?

AIDS jest jedną z niebezpieczniejszych chorób o podłożu wirusowym. Wirusem HIV odpowiedzialnym na wywoływanie zespołu nabytego braku odporności można się zarazić poprzez stosunek seksualny z osobą chorą bądź bezobjawowym nosicielem oraz przez krew osoby zakażonej przy korzystaniu np. z jednej strzykawki. Wirus przenosi się również drogą z matki będącej nosicielką na dziecko podczas porodu, a nawet karmienia piersią. U osób zakażonych wirus HIV przez wiele lat ma postać utajoną – nie daje początkowo żadnych objawów, ale stopniowo osłabia odporność organizmu. W tym okresie można zauważyć u chorego ciągłe uczucie zmęczenia oraz nocne poty. Pierwsze objawy choroby mają charakter grypopodobny. Pojawia się ogólne osłabienie, gorączka, dreszcze, bóle mięśniowe oraz powiększenie węzłów chłonnych. Z czasem dochodzi do poważnych uszkodzeń układu immunologicznego, co skutkuje wystąpieniem u chorego: postępującego osłabienia i zmęczenia organizmu bez wyraźnej przyczyny, spadku masy ciała, duszności, suchego
i uporczywego kaszlu, częstych infekcji grzybiczych jamy ustnej i przełyku, wysypek i zmian skórnych, opryszczki, nowotworów, a także zaburzeń neurologicznych (zaburzenia pamięci, bóle głowy, dezorientacja itd.). Chorobie towarzyszą często: niedokrwistość, gruźlica, zapalenia płuc oraz zapalenia opon mózgowo-rdzeniowych i mózgu.

Jak zapobiegać AIDS?

Zespół nabytego braku odporności jest chorobą, na którą wciąż nie wynaleziono leku. Z tego powodu leczenie polega wyłącznie na spowalnianiu rozwoju choroby. W tym celu osobom, które są nosicielami wirusa HIV lub cierpią na pełnoobjawowy zespół AIDS podaje się leki przeciwwirusowe. Dodatkowo leczeniu poddawane są wszelkie schorzenia, które pojawiają się u chorego w wyniku zakażenia wirusem HIV (zapalenie płuc, niedokrwistość, infekcje grzybicze itd.). Przy zespole AIDS ważną rolę odgrywa profilaktyka zakażeń HIV, na którą powinna się składać m.in. edukacja na tematy dotyczące niebezpiecznych i ryzykowanych zachowań, takich jak narkomania i przypadkowe kontakty seksualne. Jednym z podstawowych sposobów na zapobieganie chorobie jest stosowanie prezerwatyw podczas stosunku seksualnego, zwłaszcza przez osoby nie pozostające w stałym związku. Wirus przenosi się również drogą krwi, dlatego wszelkie igły i strzykawki należy używać w warunkach sterylności. Przy robieniu tatuaży czy piercingu należy wybierać jedynie miejsca o znanej renomie, co gwarantuje bezpieczeństwo.